Thánh Patrick - Người Nô Lệ

Lễ Kính ngày 17 tháng 3

Bờ biển Anh Quốc xẩm tối. Đàn muỗi đói vo ve đuổi người. Patrick cùng các bạn đang dạo bước. Xa xa, vài đóm sáng ngoằn ngoèo rồi vụt tắt. Một người trong bọn nói:

- Có lẽ bọn chúng đang đổ bộ lên bờ. Ba tao nói, tại chính nơi này bọn chúng thường bắt người đem đi làm nô lệ!.

Patrick cười gằn. Chàng tự phụ với thân h́nh vạm vỡ 16 tuổi đời của chàng.

- Hăy coi tao đây! Sức tao như trâu thế này mà không bảo vệ được chúng mày hay sao? Tụi mày có theo tao hay không?

Lưỡng lự dồn ái ngại, tụi bạn của Patrick lẽo đẽo theo sau chàng... Th́nh ĺnh, một tiếng kêu ú ớ đàng sau khiến chàng giật ḿnh quay lại. Một cảnh chộp bắt người rùng rợn khiến Patrick tự động co gị chạy lẹ! Nhưng đă quá muộn. Chàng bị một bọn chuyên nghề săn người túm lại. Miệng chàng bị tọng đầy giẻ. Hai tay bị trói giặt cánh khỉ. Hai chân bị c̣ng lại. Bọn họ h́ hục khiêng chàng đi một quăng, rồi quẳng chàng lên một chiếc thuyền cũ. Nơi đây, các bạn của Patrick đă cùng chung số phận.

Nằm co quắp trên sàn thuyền, suốt đêm Patrick lắng nghe tiếng gió gào, tiếng sóng vỗ. Chiếc thuyền cũ ảm mùi cá ươn suốt đêm chồi lên hụp xuống khiến chàng chóng mặt và nôn mửa. Cuối cùng, khi trời vừa sáng, chàng nghe tiếng thuyền chạm bờ cát. Họ tháo xiềng chân Patrick rồi kéo chàng lên bờ. Tại đây, chàng đối diện với một lũ người lạ, họ banh miệng, vén mắt xem xét, mặc cả chàng như một con vật! Lắng nghe những lời đàm thoại của họ, chàng hiểu rằng hiện chàng là nô lệ của bọn người vô đạo tại Ái Nhĩ Lan.

Ông chủ của Patrick không đến nỗi tệ. Sau khi trả tiền, ông ta đem Patrick về làng gần đó, cho chàng ăn uống và nghỉ ngơi. Gần trưa, Patrick được lệnh đi theo chủ băng qua một khu rừng tiến lên sườn núi. Xế chiều, họ tới một căn cḥi, chàng trên đỉnh núi. Chính nơi đây Patrick sẽ sống và chăm nom đoàn vật của chủ. Bấy giờ là năm 403. Biết rằng cố gắng trốn thoát lúc này là nguy đến tính mạng. Lính gác đầy bờ biển. Nằm trong cḥi, chàng cố dỗ ḿnh vào giấc ngủ, nhưng tiếng ngáy rung cḥi của ông chủ khiến chàng không sao ngủ được. Chàng gượng gạo đưa tâm trí cầu nguyện. Nhưng cũng chẳng xong! Đă lâu, chàng bỏ ngoài tai những lời khuyên nhủ của các cha, chẳng thèm để ư chi đến cuộc sống đạo. Chàng nghĩ thầm:

- Có lẽ Chúa phạt ḿnh! Chắc ḿnh phải sống trên đất vô đạo này đến măn đời!
  

Ngày hôm sau, Patrick lùa đàn vật xuống sườn đồi rồi để mặc chúng
, chàng dựa lưng vào gốc cây, chàng hết ngắm nh́n đoàn vật đang gặm cỏ, rồi lại nh́n bầu trời xanh. Những sợi mây mềm mại vất vẻo lưng chừng đồi khiến tâm thần chàng dịu lại. Có sức thúc đẩy bên trong giục chàng cầu nguyện. Chàng nhớ lại các kinh Lạy Cha chàng nghĩ:

- Chúa là Cha ḿnh! Chúa sẽ giúp ḿnh! 

Rồi liên tưởng đến Mẹ Maria, chàng buột miệng cầu nguyện với người.

Trải qua nhiều ngày, Patrick chỉ luẩn quẩn với kinh
Lạy Cha. Ngày này qua ngày khác, Thiên Chúa đă trở nên người bạn đường độc nhất của chàng. Mỗi ngày chàng nâng hồn lên với ngài trên 100 lần. Chàng lập đi lập lại những lời nguyện chân thành. Nhiều đêm chàng ngủ luôn tại sườn đồi, để rồi trước khi b́nh minh ló dạng chàng có thể chỗi dậy cầu nguyện, mặc dầu sương lạnh, mặc cho tuyết phủ, mặc kệ mưa rơi! Sức ấm của t́nh yêu Chúa đă làm chàng quên cả gíá lạnh.

Sáu năm dài chăn đoàn vật cho chủ. Rồi một đêm nằm ngủ dưới ṿm sao, những tiếng nói từ trên cao đến với chàng trong giấc ngủ, thúc giục chàng hăy can đảm mà vượt thoát, và như vậy chàng có thể trở lại chốn sinh thành. Với lời cầu xin ơn phù trợ, chàng chỗi dậy thực hiện lời nhủ khuyên. Sợ rằng đi theo đường cũ sẽ bị phát giác, nên chuyển hướng ngược lại chàng băng rừng vượt suối trèo non, hết tuần này sang tuần khác. Sau hơn 200 dặm đường, chàng tới bờ biển và hỏi xin một chỗ thí trên tàu. Nhưng đời nào lại có chỗ thí cho chàng! Bọn thủy thủ nh́n chàng cười chế diễu. Một lát cầu nguyện trong thinh lặng, chàng quay gót ra đi. Nhưng đưc một quăng, một thủy thủ gọi giật chàng lại:

-
Ê! trở lại đây. May ra mày giúp chúng tao được việc chăng.

Những ngày ở trên tầu, Patrick nói chuyện với thủy thủ đoàn về uy guyền và t́nh yêu củaThiên Chúa. Bọn họ lắng nghe lời chàng cách say mê. Họ chưa bao giờ nghe nói tới Chúa Kitô và Các Kitô hữu.

Sau ba ngày trên biển cả, bọn họ lên bờ rồi bắt đầu một cuộc hành tŕnh vô định kéo dài nhiều tháng băng qua miền đất không dân cư nhà cửa. Họ bắt đầu gặp đói khát! Người thuyền trưởng gọi Patrick tới:

- Mày nói Chúa của mày toàn năng và Chúa mày sẽ giúp đỡ chúng ta lúc này?

Chàng trả lời:

- Nếu các ông tin vào Chúa của tôi, Ngài sẽ  ban lương thực cho các ông. Không có sự ǵ Ngài không làm được.

Chúa đă nghe lời cầu của vị thuyển trưởng. Ngay hôm đó họ gặp một bầy heo rừng. Giết được một s
, họ đem quay rồi ăn uống linh đ́nh như ngày hội. Từ hôm ấy Chúa của Ptrick trở nên vĩ đại trước mặt bọn họ.

Cuối đường hành tŕnh, Patrick đă về tới nơi sinh trưởng của chàng. Gia đ́nh và thân quyến đón mừng chàng như một người sống lại từ cơi chết.

Ngày tháng trôi qua, Patrick tiến tới không ngừng trong t́nh yêu Chúa. Chàng miên man nghĩ tới các linh hồn ngoại đạo bên kia bờ đại dương, nơi chàng đă sáu năm sống trong cảnh nô lệ. Thế rồi một đêm, tiếng nói vô h́nh lại đến với chàng trong giấc ngủ:

- Hỡi bạn, chúng tôi nài xin bạn hăy trở lại và sống giữa chúng tôi.

Chàng hiểu rằng Chúa muốn chàng dâng hiến đời ḿnh cho phần rỗi các linh hồn tại Ái Nhĩ Lan. Để thực hiện ơn Chúa gọi, trước hết chàng sang pháp thụ huấn trong tu viện, dưới quyền thánh Martin thành
Tours. Sau  khi thánh nhân qua đời, chàng tới một thành phố khác cũng tại nước Pháp sống với đức Cha Germanus. Đức cha sai chàng trở lại Anh quốc. Chàng được thụ phong linh mục, rồi phục vụ các linh hồn nhiều năm tại đó.

Nhưng Cha Patrick không sao quên được tiếng mời gọi thần linh đă đến với Ngài đêm xưa. Ngài mạnh dạn thưa tŕnh câu truyện với Đức Cha Germanus và nài xin Đức Cha Germanus giúp ḿnh thực hiên ơn gọi. Đức Cha Germanus không muốn mất Patrick, nhưng cuối cùng cũng đành để Cha đi Rôma gặp Đức Thánh Cha Celestine. Ước vọng của Cha Patrick đă thành sự thật! Đức Thánh Cha truyền chức Giám Mục cho ngài rồi sai Ngài trở về Ái Nhĩ Lan truyền giáo.

Tới Ái Nhĩ Lan, việc đầu tiên Đức Cha Patrick làm là lên đỉnh núi, nơi Ngài đă chăn đoàn vật sáu năm dài cho chủ. Tại đây, theo gương Chúa Kitô, Ngài đă ăn chay cầu nguyện 40 đêm ngày, để chuẩn bị việc truyền giáo.

Thế rồi bắt tay vào việc. Tại Tara, mùa Phục Sinh năm 433, các vua chúa ngoại đạo đang cùng với con dân của họ tôn kính các thần. Theo tục lệ bản xứ, không ai được đốt lửa cho tới khi nhà vua đốt ngọn lửa đầu tiên. Đức Cha Patrick biết điều đó.
Ngài hiên ngang leo lên một ngọn đồi rồi đốt một đống lửa rất lớn. Lập tức Ngài bị bắt điệu đến trước mặt vua, và đây chính là điều Ngá muốn.

Nhà vua bực tức hỏi Ngài:

- Ngươi là ai? Ai sai ngươi tới đây? Tại sao ngươi cả gan bất tuân lệnh ta?

Không một chút sợ hăi, Ngài  trả lời:

- Tôi tên là Patrick Giám Mục của Thiên Chúa, Đức Thánh Cha Celestine sai tôi tới nói cho các ngươi về Ba Ngôi trong một Thiên Chúa, một Thiên Chúa nhưng có Ba Ngôi.

Ông vua ngoại giáo lộ vẻ ṭ ṃ, rồi bảo Ngài giải nghĩa thêm. Đức Cha Patrick đă lần lượt giảng về Chúa Ba Ngôi, về Ngôi Hai xuống thế làm người, về t́nh yêu vô hạn của Thiên Chúa. Nhà vua hài ḷng khi nghe lời giảng của Đức Cha Patrick. Sau đó vua ban phép cho Ngài được giảng đạo tại Ái Nhĩ Lan. 

Ba mươi năm tiếp sau đó, Đức Cha Patrick sống giữa dân chúng và rao giảng Lời Chúa. Chúa bảo vệ Ngài khỏi những cuộc sát hại. Lời
giảng của Ngài làm mền ḷng người nghe. Họ đă lần lượt đón nhận Đức Tin Công Giáo. Đi tới đâu, Ngài liền cho xây nhà thờ, lập trường học. Ngài truyền chức Linh Mục và Giám Mục. Với trí thông minh, Ngài đă cố vấn cho chính quyền Ái Nhĩ Lan soạn bộ luật quốc gia.

Đức Cha Patrick qua đời ngày 17 tháng 3 năm 493. Thi hài Ngài được
an táng tại một ngôi làng ở County Down, Ái nhĩ Lan. Giáo Hội tôn phong Ngài lên bậc hiển thánh. Ngài hiện làm Thánh bổn mạng của toàn thể dân tộc Ái Nhĩ Lan. Sinh trưởng tại Anh Quốc, Patrick bị người Ái Nhĩ Lan bắt làm nô lệ năm 16 tuổi. Từ cảnh nô lệ người đời, Patrick đă được ơn gọi làm Nô Lệ Thiên Chúa, làm Tông Đồ rao giảng Tin Mừng cho dân tộc Ái Nhĩ Lan.

  * * * * * * * * * * * *